Het is de nachtmerrie van iedere organisatie: je neemt beveiliging serieus en doet al het juist en toch ben je kwetsbaar voor de digitaal kraak die niet of nauwelijks te ontdekken is. Wie een virtuele dienst heeft, kan bedrijfsgegevens zo in handen van andere gebruikers geven. De Meltdown-aanval maakt dat nachtmerriescenario realiteit.

Meltdown is een aanval, waarbij de onderzoekers niet het besturingssysteem of de software aanvallen, maar de processoren. Dit ligt een niveau dieper dan het besturingssysteem. De processor kun je niet updaten zonder de hardware te vervangen. Er is dan ook geen simpele oplossing. Wie braaf heeft geupdate, de computer bewaakt en eigenlijk alles doet wat zo belangrijk is, blijkt toch kwetsbaar.

Veel scenario’s

Het besturingssysteem kan – zolang dit probleem niet bekend is – deze aanval ook niet ontdekken en zeker ook niet stoppen. Alles wat met de processor gebeurt is niet alleen te volgen, maar ook aan te passen. In een donker scenario kun je de werking van een computer aanpassen. Een bank die saldi verkeerd weergeeft, een zelfrijdende auto met een eigen wil, een vliegtuig dat de weg kwijt is, een administratie die niet meer klopt of een mobiele telefoon die telefoonnummers wist, zijn voorbeelden van aanvallen die mogelijk worden.

Wie een computer deelt door bijvoorbeeld gebruik te maken van een virtuele server is extra kwetsbaar. De buurman op dezelfde set aan machines kan meekijken bij andere gebruikers. En het slechtste nieuws van alles is: dit zijn aanvallen die je mogelijk in de toekomst wel kunt detecteren, maar niet zomaar in logboeken terugvindt. De aanval is gericht tegen de processor niet het besturingssysteem. Wie het netwerk niet actief bewaakt en weet waar te zoeken zal niets door hebben.

NSA-stijl

Dit is de droom van iedere kwaadwillende aanvaller: inbreken, misbruik maken van systemen en nagenoeg niet te detecteren zijn. De natte droom van een inlichtingendienst alla NSA. Of die dit soort mogelijkheden hebben op dit moment weten we niet. Maar het onderzoek naar Meltdown maakt pijnlijk duidelijk hoe belangrijk het is dat we aanvalsscenario’s beter leren te begrijpen.

 

Redactionele aanvulling wat Meltdown eigenlijk is:

Vond je dit artikel goed? steun de auteur via Blendle

Zou je dit blog met anderen willen delen?
0
Brenno De Winter

Written by Brenno de Winter

Journalist van het jaar, Cybersecurity, Privacy, Veiligheid, Spionage. Brenno heeft meer dan 2.000 datalekken onderzocht, diverse boeken geschreven en is een veel gevraagd expert.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *